相传,早年穆阳桂林村有一个叫谢公的人,在仙岩岗下开垦种田。村里人说,那仙岩岗有鬼洞,野鬼年年出来糟蹋田园。谢公听了没有当一回事。

有一天,他扛锄头去田里,果然看见他开的荒地中堆了许多乱石,心里暗暗一惊。但他装作无事,顺手捡起乱石来填补田埂,边填边嘟嚷:”还好是石头有用处,要是人屎、猪粪、牛粪,弄得臭气熏天,那真是倒霉呢!”

几天后,谢公到地里一看,果然满田都是人畜粪尿,乐得他心中暗暗发笑。俗话说:”庄稼要丰收,全靠肥当家。”谢公把粪肥全翻到土里去,生荒地成了肥田地。

鬼头知道上了谢公的当,心里直生闷气,就说:”好你个谢公会捉弄我,等庄稼长成后,把你根头挖掉,叫你断根断种!”

这一年,谢公种了水稻。收冬时,水稻割走了,满地都留着稻根头,野鬼就挖了他的稻根头,替谢公省去许多工。野鬼后悔又上了谢公的当,说:”好!明年我就吃你的尾,叫你有头无尾!”

第二年,谢公改种番薯。到了秋收,谢公把番薯掘回家,剩下的薯藤薯尾就扔在地里。野鬼一看又上当了,气得火冒三丈,说:”明年我头尾都吃,看你谢公还有什么本事!”

第三年,谢公种上了糖蔗。秋收时,谢公把糖蔗砍回来,剩下的蔗头蔗尾留在地里。鬼头三番五次被谢公弄得大气,在地里暴跳如雷,冲着小鬼们吼叫:”明年你们见什么就吃什么,把它吃得干干净净!”

谢公决计治一治这帮鬼。这一年,他种了许多芋头,中间夹种了一些天芋。不到重阳,野鬼就成群结队来到芋地里,张开血盆大口,见什么就吃什么,大吃一通,把芋头和天芋都吃到肚子里去了。这天芋是有毒的,野鬼们吃后,毒性发作,个个头晕目眩,舌麻唇肿,疼得在地里直打跟头。

谢公知道野鬼中计了,就用断肠草拌番薯,烧了一桶甜汤送到地里去,故意高声骂:”哪个短命作孽的啊!把我家芋头吃了倒也算了,怎么把毒芋也吃了,这不是要送自已的命么?!罪过啊!谁吃了赶快喝这番薯汤,快快解毒,不然毒性攻心就没有救啦!”说着将桶放在仙岩岗鬼洞口,转身走回家,边走边摇头。

野鬼们早就躲在洞边偷听谢公的喊叫,信以为真,急忙将木桶抢进洞内,你一口我一口地争着喝起来。不多久,一个个都肠断死了,现出了原形。原来都是飞蝗、蚂蚱、螟蛾、毛虫一类的东西。从那以后,仙岩洞前野鬼不见了,田好耕种了,庄稼年年得丰收。谢公治鬼的故事,一代一代流传下来,桂林乡民塑像立祠祭祀,名叫谢公祠,至今完好无损。