一条僻静的河流中出现了一具高度腐烂的女尸,雷蒙德法医大显身手,挖出了背后的变态凶手。

11月5日,正是秋寒逼人的时候。

清晨,爱德华市警察局的法医雷蒙德还在被窝里做着美梦,一阵急促的手机铃声把他惊醒了。雷蒙德睡眼惺忪的摁下接听键,米勒警长的大嗓门从里面传了出来:”有人在多纳尔河发现一具浮尸,我就不来接你了,你赶紧自己开车过去。”雷蒙德一听说有案子,大脑立即清醒起来,他猛地从床上蹦了起来,简单地洗漱了一下就驱车出发了。从起床到出发才花了3分钟,他对自己的反应能力感到十分满意。

雷蒙德驱车出车库的时候,太阳已经升起来了。按照米勒警长发出的具体地址信息,GPS指路仪不断提示雷蒙德前进的方向,拐了好几个岔路口,雷蒙德终于在1小时后赶到了出事地点。此时,米勒警长已经焦急地等待在那里了。那里其实是多纳尔河的一条小支流,两旁都是大山,人烟稀少,也很少有游客到这里来。报案的人是文特莱,他是一位垂钓爱好者,他喜欢那里的清静,时不时一人从城里开车来此地钓鱼。

“河中间有块漂浮的东西,我觉得有些奇怪,就用望远镜观看,发现像是具尸体,于是就报案了。”文特莱对雷蒙德重复了一遍他刚才对米勒警长所说的话。

“我们得去把那具尸体捞上来。”雷蒙德对米勒说。米勒点点头:”我已经准备好了皮划艇,就在那里。”米勒指向河边,雷蒙德看见一艘黄色的皮划艇。”你和我们一起去么?”米勒问文特莱。文特莱面有难色:”我对腐败的东西有些过敏。””好吧,那我们自己去,这艘皮划艇大概也只能载三个人。”雷蒙德说,”当然,那第三个人是具尸体。”看见文特莱有些要呕吐的样子,雷蒙德不再说下去,他记得自己刚进入法医系学习时也是像普通人一样畏惧尸体。

两人划了十来分钟,就能看清浮尸的轮廓了。”应该是具女尸。”看着仰卧在水面上的浮尸,雷蒙德对米勒说。”泡成那样你还能分清男女?我也看不见她的长发嘛。”米勒问。雷蒙德回答说:”一般而言,男性尸体在水中漂浮以俯卧位多见,女性尸体在水中漂浮以仰卧位多见。这种现象,与男女骨盆的结构和肌肉组织在身体中的分布不同有关。男性的骨盆都较小,臀部肌肉不发达,而胸廓则较宽广,胸肌也较发达,这就使得其身体的重心偏于身躯的前方。所以,男尸在水中常呈俯卧位。而女性的骨盆均较大,臀部也较发达,因此其身体的重心偏于身躯的后方。所以,女尸在水中常呈仰卧位。”

又过了几分钟,两人就划到浮尸跟前,一股恶臭也随之飘进两人的鼻孔。米勒皱了一下眉头:”怎么每次看到的浮尸都这么难看呢?”雷蒙德回答说:”人的呼吸运动停止后,由于人体的比重要比水的比重大,所以尸体最先是沉入水底的。随着尸体腐败的逐渐产生,体内产生了越来越多的腐败气体,尸体的比重逐渐轻于水后,尸体才会逐渐地浮出水面。由于腐败气体先是在头面部及有空隙的胸腹部产生,最后才发展到下肢。所以,水中尸体浮出水面的顺序都是先上体后下体。只有当腐败气体充满了整具尸体时,脚才开始逐渐上浮,最后,全尸才浮露于水面,而呈现出仰卧位或俯卧位。”

米勒和雷蒙德看见的尸体已经高度腐败了,因为尸体呈仰卧状完全漂浮在水面上。对于那些高度腐败的尸体,会有大量的腐败气体充斥在尸体中。这些腐败的气体把尸体”吹”成了一个人形大皮球,这个人形大皮球足以使一个身材瘦小的人变成一个大肥胖子,足以使一副五官秀美的面孔变成一副双目怒瞪、口唇外翻、肥头大耳、面目狰狞可怕的大”鬼”头。现在,根据尸体的外观,雷蒙德已经不能判断死者生前的美丑了。

“这么高度腐败的尸体,要判断死亡时间,可不是件容易的事。你知道她大概是什么时候死的么?”对于急于破案的米勒警长来说,死者的身份、死亡时间和死亡地点是他首先要关注的事情,面对已经如此腐败的尸体,米勒警长感觉这个案子可能有些棘手。

雷蒙德法医不像米勒警长那么着急,他仔细观察了一下浮尸,胸有成竹地说:”我们还是可以根据尸体的外观来判断她的死亡时间。在水中浸渍的尸体,随着时间的推移,会出现一些相应的变化,我们可以借此规律推测尸体在水中浸渍的大致时间。尸体浸入水中后,手掌及足底的皮肤会逐渐变白膨胀,指端的皮肤会发生皱缩。对这一现象我们在日常生活中也有所体会,如果手在水中浸泡多时,皮肤就会发生皱缩。而对于死尸来说,皱缩的皮肤就可以从手足上轻易取下。历经一个月左右,皮肤和指甲就可以根本不经过外力的作用即自动脱落,这种现象在法医学界称之为溺死手套。”